Bien choisir son séjour

Préalable à l’attention des candidats
et de leurs parents

En complément de l’étude d’une langue, un séjour linguistique permet aux jeunes de développer leur intelligence en découvrant les réalités d’une culture différente de la leur. Enclins à la découverte et dotés par là même de puissantes qualités d’adaptation, la grande majorité des adolescents possède de vrais atouts pour réussir ce challenge. Mais il peut être très difficile pour quelques-uns (jeunes réfractaires au mode de vie d’une famille trop différente de la leur, exigeants, n’acceptant pas la contrariété, repliés sur eux-mêmes…). A ces derniers, nous déconseillons une expérience de vie familiale sans cours ni activités. Il importe également que leurs parents soient pleinement conscients du challenge qu’ils imposent à leur enfant, et des efforts qu’il devra fournir sur lui-même pour réussir son expérience sans décevoir son entourage à l’étranger.

Niveaux de difficulté tels qu'indiqués sur les pages des séjours

NIVEAU 1
- Séjours d’initiation ou de perfectionnement fondés sur le jeu et la créativité des élèves.

NIVEAU 2
- Séjours contenant un programme linguistique allégé.

NIVEAU 3
- Séjours contenant un programme linguistique impliquant un travail approfondi.
En Angleterre et en Irlande, les cours sont donnés par des professeurs autochtones appliquant les méthodes EFL (English as a Foreign Language) :
a. renforcement des connaissances à partir de ce qui est déjà connu
b. développement du vocabulaire, de l’intonation
c. mise en confiance dans la pratique de la langue en mettant en valeur les points forts de l’élève plutôt que ses points faibles
d. accent mis sur l’usage créatif de la langue plutôt que sur l’exercice grammatical.

NB : ces méthodes n’ont rien à voir avec les principes d’enseignement classiques utilisés dans la plupart des écoles françaises. La présence d’autres jeunes étrangers est fréquente lors des cours.

NIVEAU 4
- Séjours nécessitant un niveau linguistique suffisant, c’est-à-dire une aptitude à s’exprimer à peu près convenablement dans la langue

- Découverte de la vie familiale
Vivre quelques semaines en partageant intégralement la vie d’une famille étrangère, voilà une expérience linguistique et culturelle passionnante, passage quasi obligé en vue de la maîtrise d’une langue. Quand elle est réussie, les bénéfices personnels et humains qu’on en tire sont inestimables.

Pour l’aborder valablement, voici les conditions requises :
- Etre enthousiaste, curieux (éprouver un intérêt réel pour la culture du pays visité), ouvert et facile à vivre !
- Avoir un niveau linguistique suffisant pour s’exprimer (2 années d’étude de la langue sont souhaitées).
- Etre prêt à donner avant de recevoir, condition sine qua non d’une intelligente intégration.
- Avoir assez de qualités personnelles pour s’adapter (donc accepter les différences) communiquer, se faire des amis, et rendre service.

Pour les séjours aux USA, il est un point très important : c’est la famille d’accueil, et non le lieu de séjour, qui fait l’intérêt de l’expérience. Aussi souhaitons-nous vous faire découvrir des Etats passionnants et peu connus (Oregon et Californie du nord, Colorado, Carolines, etc...); dans ces Etats, où l’on découvre la culture américaine à l’état pur, l’accueil d’un jeune étranger demeure un véritable événement.

- Découverte de la vie scolaire et familiale
Les participants sont presque toujours intégrés dans une école fréquentée par l’un des enfants de la famille qui les reçoit et doivent, de ce fait, assister à l’ensemble des cours. En général, il n’y a pas d’autres Français dans l’école.

La journée scolaire se termine à l’heure du déjeuner en Allemagne, en début d’après-midi en Australie, vers 16h aux USA, vers 15h30 en Angleterre. Les participants retrouvent ensuite leur famille.

Pour les élèves de l’école... ainsi que pour les professeurs, l’arrivée du jeune étranger est un événement important, aussi doit-il être prêt à s’intégrer complètement à la classe, et à respecter scrupuleusement les règles de l’école.

Quel que soit le pays, l’usage du tabac est proscrit dans les établissements scolaires.

NIVEAU 5
- Année scolaire, semestre ou trimestre à l’étranger
S’agissant d’une expérience où le jeune est intégré pendant l’année scolaire à une école et à une famille qui, parfois, le reçoivent gracieusement, ce séjour exige de la part des participants des qualités personnelles exceptionnelles. Aussi les candidatures sont-elles attentivement étudiées. Séjours nécessitant un excellent niveau linguistique ou comportant un programme linguistique très intensif dispensé par des professeurs de niveau universitaire (classes prépas, prépa bac…).